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亞洲象和非洲象不是同一種動物?它們有很大不同,彼此能雜交嗎?
2023/11/17

亞洲象和非洲象,嚴格來說不是同一種動物,它們到底有什麼不同呢?

世界上是不是只有它們兩種象?都叫「大象」,亞洲象和非洲象能雜交出后代嗎?

猜一猜,哪個是非洲象?哪個又是亞洲象?

如何區分亞洲和非洲象?

亞洲象和非洲象,都是來自真獸亞綱-長鼻目-象科的大型哺乳動物,但它們各自歸屬于獨立的屬及物種——亞洲象屬于亞洲象屬-亞洲象種,而非洲象屬于非洲象屬-非洲象種。

非洲象包括非洲草原象和非洲森林象2個亞種,亞洲象的種類就多了,包括西亞象(滅絕)、婆羅洲侏儒象、印度象(我們國家常看到的是這一種)、中華象(滅絕)、蘇門答臘象、錫蘭象、馬來象,共7個亞種。

從左往右依次為:非洲草原象、亞洲象、非洲森林象 你能看出它們的區別嗎?

在外形特征上,亞洲象和非洲象也有一些區分的小技巧。

最大的區別就是 非洲象比亞洲象更高大,成年非洲雄象身高可達3.5米,最高可達4.1米,體重在2.7至6噸之間,最重記錄可達到13.5噸。

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成年亞洲雄象身長在5至7米之間,高約為2.4至3.1米,重約2.7至5噸,和非洲象比還是差一個重量級的。

亞洲象和非洲象大小的直觀對比,和這樣的動物相比,人類就更顯渺小了

細節上也是如此,耳朵是大象重要的散熱工具, 非洲象就有一對蒲扇般的碩大耳朵,而亞洲象的耳朵則略小。

同時, 非洲象不論雌雄都有粗長的獠牙,而亞洲象通常只有雄象才有長獠牙,雌象的象牙較短,很難觀察到。

非洲象的大耳朵和尖長獠牙

一頭正在帶崽的亞洲雌象,它的耳朵明顯小很多,也沒有裸露的獠牙

從下面這個對比圖,我們還可以觀察到,非洲象的頭頂非常飽滿,呈單個圓頂狀,而亞洲象的頭部則有兩個圓頂,中間有一個明顯的凹陷。

左為亞洲象,頭部凸起、凹陷起伏明顯。右為非洲象,頭頂較為圓潤、平滑。

還有一些值得注意的細微之處。例如, 象鼻也是大象重要的器官,它們用鼻子來吸水、抓取或觸碰物體、發出警告以及互相之間打招呼。

因此,大象僅僅一條鼻子就擁有高達40000塊肌肉,而人體整體也才擁有600多塊肌肉。

大象使用象鼻如同我們使用手一樣靈活

非洲象的鼻子有更多的環紋,且相對較軟,而亞洲象的鼻子更為「堅硬」。此外,鼻尖也存在差異, 非洲象的鼻子末端有兩個明顯的「手指」,用于抓取和操控物體, 而亞洲象只有一個「手指」。

盡管如此,亞洲象依然能夠靈活地借用鼻子來輔助它們的生活,它們通過將物體壓在鼻子的下面來彌補這一差異,所以比起非洲象也沒有操控性方面的不足。

左:非洲象鼻 右:亞洲象鼻

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左:非洲象鼻 右:亞洲象鼻

非洲象不僅是鼻子上的環紋更多,相較于亞洲象來說, 它們的外皮褶皺、裂縫也更多。大象身體上的這些裂縫可以儲存水分,可以幫助自身平衡體溫并防止脫水,這樣的差異和亞、非兩地的氣候有顯著的關系。

此外, 兩種不同的非洲象物種的腳趾甲也不同,非洲森林象的前腳有5個腳趾甲,后腳有4個,而非洲草原象的前腳有4個腳趾甲,后腳有3個。亞洲象的前腳有5個腳趾甲,后腳有4個(極少數情況下有5個)。

很多國家都有修象腳的工作人員

一般而言, 非洲象的肋骨也比亞洲象多(當然在個體動物中肋骨的數量可能有所不同),非洲象擁有最多21對肋骨,而亞洲象最多有20對。

從食性和生活習性上來說,盡管兩種象都食用各種植物,但 亞洲象大多時候以草為食,習慣獨居或小群體生活。而 非洲象則更多以樹葉為食,它們通常生活在較大的群體內。

現在,你能識別出這頭小象是亞洲象還是非洲象嗎?

是不是沒想到,這兩種象還存在這麼多的區別。既然如此,它們還能相親相愛嗎?

其實,亞洲象和非洲象之間明顯的區別反映了兩者在生態、生活習性和遺傳上的適應差異。 這些差異使它們進化成兩種不同的大象物種,因此,亞洲象和非洲象之間也存在生殖隔離。

盡管在極少數情況下可能會發生雜交,但這種情況非常罕見,且雜交后代的生存能力通常較低。

生殖隔離的主要原因 可能是非洲象和亞洲象的染色體不匹配,或者它們的生殖器官差異太大以及生殖行為的不協調。

在自然界中,雜交通常需要相近的物種或亞種,而 亞洲象和非洲象之間的差異足夠大,已經是兩個不同的物種,因此雜交幾乎不可能

此外,雜交后代的染色體不匹配和遺傳差異這些負面因素可能導致生存能力低下,使得雜交更加困難。

 

猛犸象如果沒有滅絕的話,和現存三種大象是什麼關系?

2005年,3組研究人員獨立地從古代DNA中匯編了猛犸象的線粒體基因組圖譜,他們確認猛犸象和亞洲象之間密切的進化關系。2015年的DNA研究進一步證實, 亞洲象是猛犸象的最近親屬。

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2008年,猛犸象的大部分染色體DNA被繪制出來。分析表明, 猛犸象和非洲象有98.55%至99.40%的相同性。

既然猛犸象和兩者的關系都這麼親,它們之間也會存在生殖隔離嗎?

答案是可能的。即使三者十分接近,但猛犸象與現存的大象物種之間仍存在顯著的遺傳差異。

猛犸象屬于不同的物種,具有自己獨特的遺傳特征,與現存大象的遺傳差異較大。這意味著如果猛犸象沒有滅絕,它們可能與現存的大象依舊存在生殖隔離,難以雜交。

當然了,美國遺傳學家喬治·丘奇領導的團隊仍致力于 研究猛犸象DNA和現代亞洲象的結合,團隊希望將猛犸象的耐寒基因編輯到亞洲象的基因組中,使這些瀕危的動物活得更久, 只不過他們的雜交實驗截至目前仍未成功。

不知在我們有生之年,還能否看到猛犸象的「復活」?

嚴禁無授權轉載,違者將面臨法律追究。

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