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5頭公象竟聚眾斗毆!是為了搶媳婦?求偶失敗的大象會糟蹋犀牛?
2023/12/27

大象打架見過嗎?那叫一個塵土飛揚地動山搖。

那5頭大象一起打架見過嗎?

在肯尼亞的一個國家公園,就有人拍到了五頭非洲公象打群架的罕見畫面。

只見它們互相用象牙推攘著的對方,并且使用它們的鼻子不斷探索對方的脆弱點,從而發起一次又一次的進攻,雙方相持都不肯退讓一步。

雖然看起來打得挺「斯文」,不過要知道只有母象和小象才會群居,野生公象往往都是獨行俠, 5頭成年公象在非洲大草原上湊到同一個地方打架的幾率,和中彩票也差不多了。

它們是怎麼湊到一起的?又為什麼會對自己的兄弟朋友下手這麼「狠」?

打架肇事者——非洲大象

這件事情的主角是非洲大象, 是世界上最大的陸地動物。光是尾巴就有一米多長,它們體長可以達到7米,肩高可以達到3米左右。

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最顯眼的是它們的象牙,它們的象牙極長,向上彎曲。據記載, 最高的紀錄可以達到102.7千克。

大象的大腦也是陸地上生物中最大的,大約有5公斤重,相比我們人類只有1.4公斤左右的大腦,包含了比人類更多的神經元。這就是為什麼大象的記憶這麼好,是在動物界中為數不多有著自我意識的動物。

它能記住幾十年前的事情,以及它所遇到的每一個人。但由于大象大腦皮層的神經元數量不到人類的三分之一,所以認知能力還是遠不如人類。

通常來說,大象是哺乳群居動物,有少數部分是獨居。群居的大象則以雌象為主,大約由幾十頭象構成,主要是雌象與小象,并且由一個德高望重、生活經驗豐富的雌象作為族長。

它會通過自己多年積累下來的經驗,帶領孩子以及其他母象進行遷徙,尋找更為豐富的水資源和食物,保證族群能延續下去。

母系社會下的體制,公象也得尊敬三分

大象是個典型的母系社會動物,在我們常見的大象群體中,大部分是由母象和幼象構成的母系氏族群體,公象和母象一般分開行動,公象對于母象有著敬畏感,所以不會想著要去挑戰母象的地位。

根據科學家們觀察, 當大象數量達到一定程度或是數量夠多的情況下,一些母象會自己帶領一些象去別處自立門戶。

對于它們的孩子,母象們會進行無微不至的照顧:比如在群體行走中,會讓孩子處于中間地區,免得受到狼、貂等一些天敵的捕殺。

即使自己的孩子被殺死,母象也會長時間停留在孩子尸體旁邊,避免一些肉食動物前來蠶食尸體;在喝水時,母象族長甚至會驅趕其他群體的大象,以免它們打擾自己的群體喝水。

當到了一定年齡的時候,小母象會跟隨原來的群體,做到傳宗接代的任務,而公象成年之后就會離開這個群體。

這并非是象群不要它了, 而是因為公象需要到別處象群去尋找下一個交配對象,以免近親結婚破壞下一代的健康。而且,繁殖期的公象脾氣暴烈,為了避免群中小象受到傷害,它也不得不被「請」

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出去。

一頭獨居的公象

互幫互助的「單身漢」俱樂部

那些被「請」出去的小象,或是獨來獨往,或是加入一個公象群體。但這并不代表它們之間沒有任何嚴格的等級制度,實際上恰恰相反,公象也是一個負責任的群體。

有小象的就是最常見的象群

如母象一般, 年長的公象往往會走在象群的最前面,起到帶領的作用,也會照顧一些幼象和年老的象,教會其他部族成員許多生存知識。

這和人類中的「家有一老如有一寶是同樣的道理,而在自然界中,不只是大象,其他一些哺乳動物如海豚、鯨魚等也同樣傳承著這個制度。

在這樣的一個單身俱樂部里面,想要擁有統治地位,自然是通過武力來奪取的。當一個年長的象獲得了話語權后,其他的象就會對它退讓三分,充滿尊敬。

研究人員從它們喝水的習性中發現一個有意思的現象: 當象群在喝水前,會退讓把好的位置留給首領。

同時它們也會自覺排成隊伍,輪流走到首領面前,將鼻子伸入公象嘴巴中,以表尊敬與臣服,而公象則會微微扇動它的耳朵以示回應,之后它們才會一一前去喝水, 在喝水時,公象還會用鼻子拍拍它們的后背,和人類長輩無差異。

但有時候,青春期「小伙子」長大,會血氣方剛,一言不合就開打,其暴怒程度連公象族長都要怕三分,會「自覺讓位」,讓它先擁有擇偶權。

這是因為它的成熟,體內的雄性激素會狂飆50倍,這讓它的行為更具有攻擊力,會主動攻擊身邊的動物。

求偶背后的艱辛路程

如上面所說, 雄性非洲象到了合適的時候會離開部族,到別處去尋找其他的雌象。

由于雌象擁有更高的話語權,它們更青睞年長而又強壯的雄象,在交配前也會再三挑選, 因此即使雄象在求偶路上遇到了別的象群,也不一定代表能求偶成功。

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非洲大象沒有固定的發情期,全年都能有交配繁殖的機會。當有兩頭公象同時看上一頭母象的時候,自然需要通過競爭的方式去奪取配偶權。

這時候的母象會通過觀賽,來判斷公象是否符合它的「擇偶標準」,其目的是能夠保障后代能夠強壯有力,但如果它并不滿意,那麼勝出者也得遺憾退場了。

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