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頂級捕食者晚年有多凄慘?為何只有餓死的獅子,沒有餓死的老虎?
2023/11/16

獅子和老虎給大家留下的印象是性情兇猛,無所不能,憑借著一副銳利的爪子和強大的捕獵能力,幾乎沒有多少天敵。 但是,叢林法則遠比童話故事中描述的那樣更加殘酷無情。

萬物規律,即便再厲害的動物終究也會有老的一天。 當昔日的輝煌不再,這兩個頂級捕食者的晚年境遇究竟怎麼樣呢?獅子的晚年真的比老虎還要凄慘嗎?

「草原之王」不為人知的一面

獅子在兩歲之前,是可以跟隨母親生活在獅群中的, 但是,在斑鬣狗、豹子的偷襲之下,獅子幼崽的成活率只有50%左右。而這個前提還是它們的父親沒被削掉王位的情況下,否則新的獅王會把獅子幼崽全部殺死,以此來刺激母獅再次發情,繁衍自己的血脈。

獅群生存狀態更像是一個母系社會,因為獅群中的母獅是基本不變的,而小雄獅只要超過3歲,就會被趕出獅群。等待它們的要麼是流浪一生,要麼就是打敗所有的對手,加冕為王。

獅王的任期也只有3年左右,如果王位被奪走,它又回到了顛沛流離的歲月,可能在與其他動物爭奪食物的過程中受傷,也可能孤獨地走向衰老和死亡。

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獅子是頂級貓科掠食者,表面上看上去威風凜凜,但事實上,單個獅子的捕獵成功率平均在 15%左右,而獅子若采取合作捕獵的方式,捕獵成功率也 才40%。

獅子在戰役中受傷甚至死亡的案例不計其數。而且隨著年齡的增長,獅子的體力和耐力都在逐漸下降,到最后再也無法與年輕雄壯的獵物展開博弈了,最終的結局就是被餓死。通常我們看到年邁的獅子,大多是骨瘦如柴的,最后連行走的力氣都沒有了。

雖然獅子常常群居在一起,但雄獅自始至終都要面臨著無盡的孤獨。從出生開始被迫遠離獅群,到成年時的被迫流浪。即使運氣好成功奪得王位,也要時刻防止被別人奪取,在失敗后落得個被拋棄的下場。

而年邁的獅子逐漸喪失捕獵的能力后,反而會被獵物反擊,只能以爬行類、昆蟲類等小動物為食,但不能滿足其飽腹的需求。

有時候,斑鬣狗、禿鷲等動物會趁火打劫,趁機偷襲老獅子,恨不得扒它們的皮,吃它們的肉,喝它們的血。

獨行的「森林之王」

雖然老虎在動物世界中稱王稱霸,但一生也都面臨著坎坷和艱辛。老虎是一夫多妻的配偶制度,母老虎從懷孕到產子要承擔獨自照顧幼崽的責任。從捕獵、喂養再到保護孩子不受其他動物傷害,母老虎可真是操碎了心。

期間,母老虎會露出自己最兇狠的一面來保護幼崽不受別人侵犯,這也是人們用「母老虎」一詞形容兇悍的女性的由來。當小老虎長到18至22個月大的時候,就意味著已經成年了,它們會被母親趕出群體,獨自漂泊流浪。

而小母老虎會在離母親不遠處開辟一個新的領地,也有的母親會主動將自己的領地讓給女兒,只有母老虎才有繼承領地的資格。

只有到了發情期,雌雄老虎才會整天膩在一起,其他時間它們的習慣都是獨居生活。

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有一句話這樣形容獅子和老虎的晚年:「只有餓死的獅子,沒有餓死的老虎。」 那麼,老虎晚年的境遇,會比獅子好一些嗎?

與獅子不同的是,老虎習慣于獨居,會獨自占領一片領地。如果有的老虎看見隔壁鄰居的領地比自己的食物多,就會主動發起領地爭奪賽。成王敗寇,一旦老虎之間開展激戰,會導致弱勢的一方戰死。 但是,多數情況下還是失敗的一方被驅逐到別的地方,等待它們的也是餓死的命運。

有一部紀錄片曾經以一頭孟加拉虎為主人公,描述了在它長達10年輝煌的統治后,卻在被自己的外孫打敗后被迫成為流浪虎,喪失了捕獵能力的它,只能在叢林里吃一些腐食為生,最終慘死在山洞中,

為何餓死的獅子比老虎多?

既然老虎和獅子晚年的命運差不多,為什麼大家只看到餓死的獅子呢?被餓死的老虎去哪了呢?

首先,二者的棲息地有草原和森林之分。在遼闊的草原上,獅子龐大的尸體十分醒目,更容易被人們發現。而老虎常年生活在森林中,高大茂密的灌木叢遮擋了老虎的尸體,那里人跡罕至,也很少有人會注意到它們。

還有一個更重要的原因是,它們現存的數量有很大的差距。據有關部門公布的數據顯示, 目前世界現存的獅子有3.5萬頭,而老虎的數量只有5000只不到,被新聞報道的獅子死亡的案例也比較多,而老虎死亡的消息卻幾乎沒有,這讓人們誤以為死去的獅子比老虎多。

最后,老虎的競爭對手和天敵相對于獅子來說還是比較少的,老虎兇殘的形象為它樹立的天然的保護屏障。一提到老虎,所有動物都聞風喪膽, 即使遇到老的老虎,也不敢輕舉妄動,悄悄偷襲,生怕老虎突然醒來打一個措手不及。

眾所周知,獅子在草原上大肆掠奪獵物和領地,樹立了不少敵人,斑鬣狗、花豹都是它的對手。 一旦看到獅子喪失了作戰能力,這些天敵就撲上去「報仇」,送獅子最后一程了。

其實,老虎和獅子晚年的境遇都是差不多的。 物競天擇,適者生存,這是亙古不變的自然規律。提到死亡,這是任何生物生命的終點,也是我們無法逃避的事實。

當我們在感慨動物之王坎坷的命運時,也應該像母獅母老虎拼盡全力保護幼崽一樣,關心和愛護那些為我們付出的親人們,讓他們度過一個幸福安康的晚年。

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獅子和老虎雖然年輕的時候所向披靡,成王后到達至高無上的地位, 但年老時由于年老體衰,逐漸喪失了捕獵能力,晚年十分凄慘。人們發現被餓死的獅子比老虎的數量多,這是因為獅子的數量較多且活動的地方在遼闊的草原,容易被人發現。感謝您的閱讀。

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