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食草動物可以吃肉嗎?河馬試了一下,結果「全軍覆沒」 漂滿河岸
2023/11/01

河馬通常被認為是純素食主義者,但我們偶爾也看到它吃肉。有關河馬到底是純食草動物還是雜食動物,曾在網上引起激烈爭論。然而科學家們卻發現,河馬偶爾改善下伙食,竟與炭疽熱的大規模爆發有著密切關聯。

​河馬可怕的獠牙

河馬吃不吃肉?

河馬主要以岸上的青草為食,也吃少量的水生植物和木本植物。它們 缺乏捕獵的主觀動機,人們偶爾發現河馬的「捕食行為」,如攻擊小河馬,襲擊過河的角馬、羚羊甚至人類,這些 其實都應該歸因于領域行為

水體是河馬生存所必需的, 為保證自己在水體中占有一席之地,河馬的侵略性相當強,而雄河馬尤甚。特別是在旱季,當眾多河馬擠在一個水坑里時,它們的攻擊性更強。很多幼年或亞成年河馬在種內沖突中受傷甚至死亡。 當其他動物下水,也容易遭到守護領地的河馬誤傷。

河馬攻擊過河的黑斑羚

河馬確實會吃肉,每當有倒霉的角馬或羚羊被一只河馬殺死,一群河馬都會一擁而上,分而食之。但它們 更多的還是扮演清道夫的角色

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,它們獲取的獸尸有鱷魚和陸地食肉動物捕獲的,也有自然死亡的,這其中當然包括病死的。

河馬吃過的肉食,見于文獻報道的有同類、黑斑羚、巨羚、幼象、捻角羚、水牛、角馬和斑馬等。在動物園里,河馬曾殺死過倭河馬、馬來貘、小袋鼠以及火烈鳥等多種鳥類。 河馬的食肉行為不限于個別地理居群和個體,是整個物種固有的低頻行為,在東非、南非多地均有發現。而西非沒有發現并非因為那里的河馬不吃肉,而是因為當地科考研究不充分,曝光率低。正因為此,有研究人員稱河馬是兼性食肉動物。

河馬食肉目擊記錄分布

食草動物和雜食動物之間沒有嚴格的界限,二者的區別在于如何去定義。素食動物開葷也并非只有河馬一家,羚羊、鹿和牛都有被觀察到吃肉食,包括腐肉、鳥蛋、幼鳥、小型獸類和魚類。而且,有蹄動物母獸在產后都會立即吃掉胎盤,以補充營養。如果將河馬定義為雜食動物,對牛羊該如何去定義呢?不過, 河馬的食肉性和攻擊性確實都比牛羊這些典型的食草動物要強一些

河馬從獅子、鱷魚和鬣狗口中搶得了伊蘭羚羊尸體

河馬能不能吃肉?

河馬與反芻動物(牛、羊和鹿)、豬、駱駝一樣,都屬于 前腸發酵動物,而且是食草巨獸中唯一一種前腸發酵的(大象和犀牛都屬于后腸發酵動物)。它們的前胃中有協同進化的菌群,依靠這些共生微生物的強大發酵作用,連難以分解的植物纖維素都能消化,更別說肉食中的蛋白質和脂肪了。河馬最近的親戚——鯨類就是嚴格的食肉動物,而且須鯨具有與河馬相似的消化道結構。

河馬吃掉小河馬

與動物相比,植物是一類易獲取但難消化、營養價值低的食物來源。在動物進化史上,先在6-7億年前出現了食肉動物,直到3億年前才出現植食性動物。 一般來說,一種動物的消化道如果能消化植物,就更能消化動物。

畜牧養殖實踐中常將肉粉、骨粉和血粉作為補充劑添加到飼料中,能顯著改善家畜的生長狀況。直到後來證實這種做法有助于牛海綿狀腦病(瘋牛病)的傳播,才在多國被禁止使用。然而,令家畜染病的是病畜肉中的感染性朊蛋白,而非食肉行為本身。

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河馬吞食黑斑羚

消化肉食對食草動物來說是小菜一碟。而相反,食肉動物通常無法消化植物性食物,如貓長期只吃面食會導致嚴重營養不良。 食草動物不吃肉不是不想吃,而是吃不到,主要是受到生物力學因素的限制,它們的身體結構僵硬,難以捕捉別的動物,既缺乏可以殺死獵物的發達犬齒,又缺乏可以將肉切成片的裂齒。

在這里, 河馬代表了食草動物中的一個極端。它們 身軀龐大、頜骨粗大、犬齒發達、嘴巴寬大,這些結構對吃草沒有任何用處,卻 比較適合捕獵和清理獸尸,這使得河馬吃肉不受生物力學因素的限制。而其領域性強且極富侵略性的特點,又促使它們主動攻擊同類和其他動物。因此,河馬吃肉明顯比陸地有蹄類多,而且偶爾吃些高營養的肉食對河馬是很有好處的。

河馬張開巨嘴

炭疽熱和河馬

炭疽熱是由炭疽桿菌引起的一種急性人畜共患病,傳播極為廣泛,在各大洲都曾有過大規模流行。這種病菌毒性極強,能使寄主在數日內病發而亡,而且芽孢休眠期很長,可長達200年,因此炭疽熱的爆發往往是反復而持久的。

所有獸類和多種鳥類都有可能罹患這種病,而大型食草動物最易感染,河馬也是這種病的易感對象。 烏干達大裂谷湖區的河馬種群頻繁發生炭疽疫情,僅伊麗莎白國家公園一處,就分別于1937年、1959年、1962年、1991年和2004年發生了五次由炭疽熱引起的河馬大規模死亡事件。

2004年的疫情規模異常大,而且曠日持久,持續到了第二年,導致約15%的成年河馬死亡。而且這次疫情 主要局限于河馬,對其他野生哺乳動物的影響很小

伊麗莎白公園2004-2005年炭疽熱死亡率

贊比亞的盧安瓜河流域也時常爆發炭疽熱。1987年6月至11月,炭疽熱 殺死了4000多只河馬,占當地種群總數的21%;1988年炭疽又一次爆發。2011年8月至9月,炭疽再次降臨盧安瓜河,至少85只河馬死亡。這幾次瘟疫中 死的野生動物絕大多數都是河馬,1987和1988年死的有蹄類很少,2011年則完全沒有。

盧安瓜河中部1987年炭疽熱死亡率

南非克魯格國家公園,炭疽熱也時有爆發,受害者多是水牛和捻角羚。但在疫情發生后期,往往有十幾只到幾十只河馬陸續患病而亡, 死亡率可高達4%

炭疽為什麼偏盯上了河馬?

通過上面幾次疫情我們可以看到,有時炭疽熱爆發死的只有河馬,而別的動物爆發炭疽熱也跑不了河馬。河馬怎麼這麼倒霉,偏被炭疽熱盯上了?

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炭疽熱的傳播途徑主要有皮膚接觸和食入、吸入病菌。食草動物主要是吃了被污染的草料,或者從被污染的土壤中吸入病菌感染,而食肉動物主要是吃了病獸尸體感染。人類很少食用生食,主要是在加工、處理病畜生肉的時候接觸感染,因此炭疽熱被認為是畜牧屠宰業從業人員的一種職業病。

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