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座頭鯨的特殊癖好!出手搭救虎鯨的獵物,虎鯨氣喊:你蛇精病啊!
2023/10/10

座頭鯨(Megaptera novaeangliae)是一種徜徉于廣袤海洋中的龐然大物,成年個體體長可達十數米,體重接近30噸。像須鯨科的很多成員一樣,它們也主要以磷蝦等小型甲殼生物為食。

看到這些特征,你可能會猜想座頭鯨大概如與世無爭的寬厚長者一般,是個在海中自由游蕩,安享歲月流逝的角色。然而,許多案例卻表明,座頭鯨是一種喜歡「挺身而出」的動物——它們似乎尤其喜歡在虎鯨(Orcinus orca)捕獵時對它們的獵物「拔刀相助」,驅趕虎鯨,營救被捕獵的動物。

2009年,一只B型虎鯨(主要以鰭足類動物為食)在攻擊一只食蟹海豹(畫面遠端)。一只座頭鯨前去干預(畫面近端)

座頭鯨和虎鯨之間有著怎樣的恩怨情仇,為什麼這樣要找虎鯨的麻煩?來自美國加州西南漁業科學中心的羅伯特·皮特曼(Robert L. Pitman)及其龐大的團隊共同對座頭鯨和虎鯨的沖突問題進行了探究,相關的論文發表在《海洋哺乳動物科學》(Marine Mammal Science)上。

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與座頭鯨不同,虎鯨是一類兇悍的肉食動物,它們常常結伴而行,如群狼般突襲獵物。這些獵手大致可分為兩類,其中一類主要捕食魚類,而另一種則主要捕食海洋哺乳動物——比如海豹等哺乳動物,甚至是未成年的大型鯨類。皮特曼和他的同事們對 有記載的115起虎鯨-座頭鯨沖突事件進行了詳細的統計,這些事件發生在1951-2012年間,由遍布世界各地的至少54名記錄者提供,其中既包括專業的研究者,也有業余的愛好者。

他們發現,在所有的座頭鯨干預案例中,95%的虎鯨的攻擊對象都是哺乳動物。令人驚訝的是, 大多數沖突(57%)卻是由座頭鯨主動發起的它們甚至會從幾千米外趕過來干擾虎鯨的捕食,而且無論虎鯨的獵物是什麼——事實上,這部分案例中,只有11%的狀況是虎鯨在追捕其他座頭鯨,而89%的狀況是虎鯨們正在追殺 海豹、海獅、翻車鲀、灰鯨幼崽等其他動物。

目擊者們曾觀察到這樣的事件:「我們觀察到一群虎鯨追殺一對灰鯨(Eschrichtius robustus)母子,然后一只座頭鯨突然出現,發出吼聲召喚同伴,隨即就又出現了四只或者更多的座頭鯨,它們協力趕走了虎鯨,而灰鯨母子得以幸存。」

另一個案例中,一群虎鯨試圖將一只灰鯨幼崽與母灰鯨分開,得手后試圖溺死幼崽。

兩只座頭鯨中途殺出,用身體阻擋虎鯨靠近受傷的灰鯨幼崽。最終灰鯨幼崽仍然死去,但座頭鯨仍然留在該片區域阻止虎鯨前去分食丨BBC

值得一提的是,一只雄性座頭鯨曾在1988年被拍攝到參與營救一只北海獅(Eumetopias jubatus),而在2003年,它又與虎鯨勇敢斗爭,解救了另一只北海獅,并被圍觀群眾再一次拍到。研究者們仔細比對了兩張照片,確認了這只座頭鯨15年如一日的英勇行為——或許北海獅應該為它頒發「匡扶正義」的錦旗,以表彰它對北海獅深沉的博愛。

種種跡象表明,座頭鯨們或許是依賴敏銳的聽覺去發現虎鯨的捕食行為,再前往干預的。在北太平洋區域活動、以海洋哺乳動物為食的虎鯨們在追蹤獵物時往往是非常安靜的,這可能就是因為它們的獵物都聽覺靈敏;而 一旦鎖定目標、開始攻擊時,虎鯨們則開始大呼小叫,這或許是它們之間的交流手段。

座頭鯨可能就是聽到了虎鯨捕食時的聲音后做出應對——在一個案例中。座頭鯨甚至從7.8千米遠的地方一路趕來。看起來,座頭鯨就是聽到了虎鯨的聲音才前來進行破壞,而非回應被捕獵者的聲音。所以,在到達虎鯨捕獵區域前,座頭鯨大概也不知道自己要營救的是什麼動物,也許也并不在乎。

事實上,座頭鯨針對的對象也不僅僅是虎鯨,領航鯨亞科的擬虎鯨(Pseudorca crassidens)及領航鯨(Globicephala spp.)也對大型鯨類的幼崽發起過進攻,也同樣遭遇過座頭鯨的主動回擊。

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有人曾觀察到「五只擬虎鯨正在安安靜靜地分食一條魚,這時一只座頭鯨突然出現,直接沖鋒到它們的最中央,然后像打保齡球一樣輕松把那些擬虎鯨打跑。擬虎鯨們逃跑時還發出尖銳的叫聲。」

座頭鯨之所以如此「敢打敢拼」,或許這是由于它們很清楚虎鯨這樣的捕食者還不是自己的對手。即使是一只沒有幫手的座頭鯨,也敢于主動去找10余只虎鯨的麻煩,而如果虎鯨偶遇了沒有幼崽在旁的座頭鯨,也幾乎不會采取任何進攻活動。成年座頭鯨擁有長達5米、重達一噸多的巨大胸鰭,而且又極其靈活易于操控,上面還往往附著了一些大而尖銳的藤壺(Coronula spp.),擊中對手時可以割裂其血肉。在面對虎鯨時,座頭鯨往往只是胡亂揮舞它們的胸鰭,拍打它們的尾鰭;但虎鯨卻似乎很清楚一旦被擊中的可怕后果,選擇保持距離。

因此,成年座頭鯨面對虎鯨時基本上立于不敗之地。

可是,座頭鯨這種將捕食者好事攪和黃這種習慣從哪來?研究者還不能給出確切答案。不過,在43%由虎鯨首先挑事兒的沖突中,虎鯨的目標往往都是座頭鯨的幼崽。座頭鯨幼崽相對弱小,在體型上并不具備對虎鯨的絕對優勢。虎鯨們常常試圖把幼年的座頭鯨和它們的長輩分開而攻擊幼崽,而此時座頭鯨母親則會把幼崽馱在后背和后腦上,托出水面以避開攻擊。

如果有不止一只成年座頭鯨在場,它們有時會把幼崽圍在中央進行保護。在一次沖突中,觀察者看到15只虎鯨在圍攻三只座頭鯨中比較幼小的一只,在激戰開始后一小時左右,另外三只座頭鯨「快速趕到戰場,并且似乎把虎鯨們趕走了」。這樣的案例,或許提示了為什麼座頭鯨和虎鯨「結下了梁子」。

2003年7月,17只虎鯨攻擊兩只座頭鯨保護下的座頭鯨幼崽,另外三只座頭鯨趕來驅逐了這些虎鯨

參加營救行動可是要花費大量時間、精力,甚至冒著受傷風險的。但座頭鯨顯然樂于此道。對此,皮特曼給出了他的猜測:盡管座頭鯨的小團隊往往是松散、不穩定的,但是它們卻有著非常穩定的繁殖區域;幼崽長大之后,對它曾經居留的繁殖地也會保持極大的忠誠。因此,保護別的座頭鯨的幼崽有利于繁殖海域的維持穩定,為它們的進一步繁殖棲息打下基礎。至于對其他物種的保護,在皮特曼看來,它們或許就是閑得無聊而已。對于座頭鯨來說,反正它們和虎鯨搏斗也很少受傷,它們也就不介意把種內的互助擴散到物種之間。搞不好完全是找下消遣,鍛煉筋骨,小試身手罷了。

總之,盡管在我們看來座頭鯨這種拔刀相助的作風顯得非常熱血,但這背后,究竟是靜極思動,還是對虎鯨的仇深似海,或是只因為打跑虎鯨的「這個feel倍爽」,還要等待海洋生物學家們的進一步研究才能揭曉答案。

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