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蛻皮一次長兩節,蜈蚣到底能長到多大?真有1米長的紅龍蜈蚣嗎?
2023/09/12

一到夏天,蜈蚣可能是最常見的動物之一,估計很多人都不會陌生這種多足的動物,只是我們平時見到的蜈蚣基本只有在10-15厘米之間,很少會出現更大的蜈蚣。

但是,在互聯網上卻經常流傳著巨型蜈蚣的傳說,其中包括近幾年一直在流傳云南「巨型紅龍」。

比如上面這張圖片。

從圖片上看這條蜈蚣估計起碼得有一米,而伴隨這個圖片傳播的還有一個故事,說這條巨型蜈蚣是云南某工地施工的時候挖到的。

不管圖片是真是假,這條蜈蚣成功吸引了華希昆蟲博物館的昆蟲學家趙力注意,2019年的時候,他攜手《地理·中國》攝制組前往云南考察,最終把目標鎖定在 中國紅巨龍蜈蚣上。

紅巨龍是世界上最大的蜈蚣品種之一,通體紅色,神出鬼沒,異常兇猛,生活在熱帶雨林之中,在云南的許多地方都流傳著它的傳說。

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趙力一行花了幾天時間都沒有找到這種蜈蚣,不過在他們即將收工的時候發現了一條,只是那條紅巨龍只比我們平時看到的普通蜈蚣大了點。

那麼問題來了,世界上真的有可能存在一米長的巨型蜈蚣嗎?又是什麼決定了蜈蚣的體型呢?

蜈蚣是如何長大的?

蜈蚣和千足蟲一樣,都是地球陸地上最早的居民之一,目前已知最古老的蜈蚣化石可以追溯到4.3億年前,即便是在數億年前,蜈蚣的身體結構也基本和現在差不多。

由于生存的時間足夠長,蜈蚣分布非常廣泛,甚至連北極圈以內都有它們的足跡。

據統計,全世界可能有超過8000種蜈蚣,其中只有3000多種已經被描述,不同的蜈蚣長相上差異不大,我們可以不知道一種蜈蚣的學名,但當你看到它的時候肯定知道它是蜈蚣。

由于蜈蚣的種類繁多,且適應完全不同的棲息地,所以它們的生存策略也完全不同,比如在繁殖和生長上。

和許多節肢動物一樣,蜈蚣也是產卵的,但是不同蜈蚣對待卵有著完全不同的態度。

有些蜈蚣是把卵產在泥土里就不管了,有些蜈蚣則是像螃蟹等甲殼動物一樣把卵放在自己的腹部,有些物種甚至直接是卵胎生的,有些則會像章魚一樣守著自己的卵直到孵化,甚至是到第二次脫殼之后才會離去。

圖:攜帶小蜈蚣的物種

當卵孵化之后,蜈蚣也有兩種不同的生長髮育方式,主要體現在它們身體節數或者腿的數量上。

一些種類的蜈蚣是從孵化開始就擁有全部的腿,除了大小之外,它們的外觀和它們的父母一致,然后可能以每年一次的蛻皮速度完成生長。

圖:蜈蚣生長圖解

有些蜈蚣則不同,它們剛孵化出來的時候只有四節,這些蜈蚣比較有意思,它們成長過程是每完成一次蛻皮就會長出兩節身體和兩對腿,以此來延長身體。

世界上最大的蜈蚣

由于蜈蚣的壽命很長,很多蜈蚣可以存活超過10年,同時它們又以這種蛻皮的方式來讓身體變大,所以我們經常會認為蜈蚣可以長到很大。

事實上,現代的蜈蚣體型并沒有特別的大,因為它們和我們一樣一旦成年,就不再蛻皮長大了。

圖:亞馬遜巨人蜈蚣

現在, 在吉尼斯世界紀錄官網上能夠查詢到的世界上最大的蜈蚣長度只有26厘米,而這個紀錄的保持者是 亞馬遜巨人蜈蚣,這些蜈蚣主要生活中美洲和南美洲。

很多人看到26厘米可能會有點失望,但這個就是有據可循的最大蜈蚣了,那些動不動一米長或者三四十厘米長的蜈蚣基本都是有夸大成分的。

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當然云南的紅巨龍大機率也是這種情況,那張廣為流傳的圖片,很可能是經過修飾的,或者蜈蚣是假的。

亞馬遜巨人蜈蚣和中國紅巨龍長得很像,都是通體紅色——許多巨型蜈蚣都是這個顏色,不知道這里面有沒有什麼講究的。

這些巨型蜈蚣可以捕食包括蛇、老鼠、鳥類、蝙蝠在內的小型脊椎動物,算是非常強大的捕食者了。

不過和它們的一個遠親—— 遠古蜈蚣蟲相比,現代的巨型蜈蚣就遜色太多了,這種遠古節肢動物的身體可以長到2.5米以上,是目前已知最大的陸地無脊椎動物。

遠古蜈蚣蟲在身體結構上和現代的蜈蚣差不多,只不過它們成年之后就成了食草動物了,而現代的所有蜈蚣的任何階段都是肉食者。

那麼, 為什麼現在的蜈蚣體型小了這麼多呢?

遠古蜈蚣蟲大約在2.9億年前就全部滅絕了,這些動物之所以長這麼大是有原因的,其中一個原因就是當時氧氣水平遠高于現在。

蜈蚣和昆蟲一樣都是通過氣孔呼吸的,這種呼吸方式效率非常低下,如果大氣中的氧氣水平不夠高的話,它們將很難獲得足夠的氧氣來維持更大的身體消耗。

另外一個至關重要的原因是捕食者,遠古蜈蚣蟲生存的年代,陸地脊椎動物還沒有完全崛起,當時的它們沒有任何的捕食者,這讓它們的身體有了更大的發展空間。

其它因素則包括它們是植食性的,可以比較容易地獲得食物,而且為了減少能量消耗,食草動物往往更容易讓體型變大。

現代蜈蚣生活的年代,不符合這些條件的任何一個,同時它們還是不折不扣的肉食者,所以體型小是自然的。

最后

不過,小編并不認為現在26厘米就是蜈蚣體型的極限了,如果按照遠古蜈蚣蟲能夠長那麼大的原因來推斷的話,那麼在一些地方存在著更巨型的蜈蚣完全是有可能的。

比如一個「孤島」形式的峽谷,由于峽谷在更低地方,會有較高的大氣壓,換句話說蜈蚣每次呼吸可以得到更多的氧氣,這點可以參考我們到了高原地區每次呼吸得到更少氧氣的情況。

而峽谷也非常容易形成一個孤島,外界蜈蚣天敵無法進入,它們可以自由發揮,而身體大小是最容易發生改變的,甚至可能只要幾千年時間就夠了。

很多動物在孤島上都會發生夸張的體型變化,這就是所謂的「孤島巨人癥」和「孤島侏儒癥」。

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