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假蟹黃把螃蟹變成「工具人」,不僅延長奴隸生命,還好心幫它多次孕育幼崽!
2023/09/23

你在挑選螃蟹的時候,有沒有見過這種蟹?

看上去肚皮鼓鼓的母蟹,蟹黃滿得都溢出蟹殼了,拎起來卻發現整只蟹輕飄飄的,沒有一兩肉。

看見這種蟹千萬別買,溢出肚皮的蟹黃不是真蟹黃,而是蟹奴。

蟹奴,意思并不是螃蟹的奴隸,而是它能把螃蟹變成奴隸。

蟹奴是寄生在螃蟹體內的寄生物種,它的能耐比普通寄生蟲要強很多。蟹奴能延長螃蟹壽命,把公蟹變成母蟹,心甘情愿地成為自己的奴隸。

我們從頭說起。

蟹奴的入侵

蟹奴不是平時我們熟悉的寄生蟲,比如蛔蟲、绦蟲之類的長條肉蟲子,而是一種藤壺。跟那些黏在鯨魚腦門上,或是輪船船底的帶甲殼的藤壺是親戚。

蟹奴,節肢動物門,甲殼動物亞門,蔓足綱,根頭目,蟹奴科。

蟹奴的一生,從自由游蕩在海洋里的幼蟲開始。幼蟲只有幾毫米長,類似魚蟲之類的浮游動物。當它被海浪送到螃蟹身邊,便駐扎下來。不過,幼蟲不是整個身體都寄生在螃蟹體內,它只寄生精華成分。

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幼蟲爬在螃蟹外殼上,摸索到螃蟹的關節處,找到體壁薄弱的地方,扎進一根針,注入像鼻涕一樣的一團細胞體。細胞體像扎進土壤里的種子一樣,在螃蟹體內長出它密密麻麻的根須。

根須形成網絡狀的管道,爬滿它的全身。根須包裹住螃蟹的所有器官,包括眼球。從腦袋一直長到蟹鉗、蟹腿。

根須從螃蟹的體液里吸取營養,不會對它造成嚴重傷害。被寄生的螃蟹,像健康螃蟹一樣照常生活。個頭繼續長大,蛻皮換殼,斷腿再生,都不受影響。有些被感染的螃蟹,甚至能比健康螃蟹活得更長命。

根須只是蟹奴的內體,當根須發展到一定階段,會從螃蟹肚皮里突出體外,形成像蟹黃一樣的外體。外體像一個外表光滑的包裹,上面沒有眼睛嘴巴,里面消化系統退化,只留下發達的生殖體。簡單地說,蟹奴的內體是「根」,外體是「頭」,這是根頭目名稱的來源。

寄生在螃蟹體內的蟹奴,全都是雌性。雌性蟹奴的外體發育成熟之后,內部有一對納精囊。雄性蟹奴是一只漂浮在海洋里的微小幼蟲,被雌性蟹奴招募,住在納精囊里,專門提供精子。

蟹奴對螃蟹的靈魂控制

當蟹奴的外體長出螃蟹身體,發育成熟之后,蟹奴開始在外體里繁殖自己的后代。此時,蟹奴會全面接管螃蟹的自由意志,開始控制它的行為。

這時候,被寄生的螃蟹會停止生長,不會再像以前一樣蛻皮換殼,蟹腿掉了以后也不能再生。螃蟹吃進嘴里的每一口糧食,全都用來供給蟹奴繁殖后代。

除了不再成長之外,更可怕的變化是,螃蟹會被蟹奴操縱,成為它的「代孕媽媽」。

蟹奴釋放出信息素,干擾螃蟹自身性激素的正常分泌,破壞它的生殖系統,讓螃蟹失去繁殖自己后代的能力。

如果蟹奴寄生在母蟹身上,它會讓母蟹以為肚皮上的外體就是自己的寶寶,悉心照顧寶寶,每天認真清除粘附在寶寶身上的藻類和真菌。

如果蟹奴寄生在公蟹身上,它會對公蟹實施「寄生閹割」,讓這只公蟹以為自己是母蟹,如同母蟹一樣悉心照料肚皮上的寶寶。

來看個細節,公蟹和母蟹的區別是:公蟹肚皮是三角形的「尖臍」,母蟹是橢圓的「圓臍」。被蟹奴寄生的公蟹,三角形的尖臍會慢慢變成圓臍。

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當蟹奴寶寶成熟之后,蟹奴會驅趕「代孕媽媽」爬到高處的巖石上,像健康的抱卵螃蟹一樣,抖動腹部,把肚皮上的寶寶釋放到海洋里。

蟹奴幼蟲(無節幼體)開啟新的一輪寄生生活。

蟹奴的「仁慈」

跟大多數設想的不同,代孕了一批寶寶之后,「代孕媽媽」的命運并沒有結束。

蟹奴的寶寶全部釋放后,外體會萎縮,自動脫落。

去除外體之后,神奇的事情發生了。被寄生的螃蟹恢復生長,它能繼續蛻皮換殼,重返從前的正常生活。

寄生,并不是殺生。

蟹奴需要的是能為它服務的工具人,并不會謀害工具人的性命。正好相反,對已經手握奴隸命運的蟹奴來說,工具人活得越長越好。延長奴隸的性命,能壓榨出它更多的價值。

只要蟹奴的根系內體還在螃蟹的身體里,它能再次長出外體,讓「代孕媽媽」

再次為自己養育寶寶。

總結

回到文章開頭,偽裝成蟹黃的蟹奴這里,選購螃蟹時,怎樣區分蟹奴和蟹黃?

來看圖片,左邊是蟹奴,右邊是蟹黃。蟹奴外表光滑,摸起來像皮革,蟹黃是一粒粒清晰可辨的蟹卵。

如果買到被寄生的螃蟹,螃蟹和蟹奴能吃嗎?

煮熟了都能吃,但是不好吃。

關于蟹奴,愛吃的古人早有研究。

宋代傅肱《蟹譜》里記載了一種「風蟲」,這種風蟲就是蟹奴。「蟹之腹有風蟲,狀如木鱉子而小,色白,大發風毒,食者宜去之。」 書里說螃蟹肚皮上的風蟲,會引發風濕,最好不要吃。

最后多說一句,每次講到生物進化時,評論里經常會有同學質疑進化論。就此提個問題,如果生命真的是造物主創造出來的,那麼,他為什麼要創造出這種噁心的寄生生命呢?

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