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這種「像狗又像虎」的有袋動物,在20世紀滅絕了
2023/11/09

塔斯馬尼亞虎之于澳大利亞就像大腳野人之于北美一樣——這種生物經常被受迷惑的業余愛好者看到,但從未被真正圈養過。當然,不同之處在于大腳野人完全是神話,而塔斯馬尼亞虎是一種真正的 有袋動物 ,大約一百年前才滅絕。

1、它并不是真正的老虎

袋狼和三只幼崽,霍巴特動物園,1909年

塔斯馬尼亞虎因其下背部和尾巴上獨特的老虎狀條紋而得名,這更像是鬣狗而不是大型貓科動物。盡管這只「老虎」是一種有袋動物,具有典型的有袋動物育兒袋,雌性在其中孕育幼崽,因此與袋熊、考拉和袋鼠的關系更為密切。另一個常見的綽號是塔斯馬尼亞狼,考慮到這種動物與大狗的相似性,這個綽號更有意義。

2、它也被稱為袋狼

澳大利亞國家博物館袋狼骨架

如果「塔斯馬尼亞虎」

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是一個具有欺騙性的名字,那我們該怎麼辦?這種已滅絕的掠食者的屬名和種名是Thylacinus cynocephalus(字面意思是希臘語,意為「狗頭有袋的哺乳動物」),但博物學家和古生物學家通常將其稱為袋狼。如果這個詞聽起來有點熟悉,那是因為它包含了袋獅(Thylacoleo)的詞根之一,袋獅是一種類似劍齒虎的掠食者,大約 4 萬年前從澳大利亞消失。

3、它在20世紀中葉滅絕

袋狼郵票

大約 2000 年前,迫于土著人類定居者的壓力,澳大利亞的袋狼數量迅速減少。該品種的最后一批抵抗者一直生活在澳大利亞沿海的塔斯馬尼亞島上,直到 19 世紀末,塔斯馬尼亞政府對袋狼進行了賞金,因為它們偏愛吃綿羊,綿羊是當地經濟的命脈。最后一只塔斯馬尼亞虎于 1936 年在圈養中死亡,但仍有可能通過恢復其 DNA 片段來消除該品種的滅絕。

4、雄性和雌性都有育兒袋

塔斯馬尼亞虎

在大多數有袋類動物中,只有雌性擁有育兒袋,它們用育兒袋來孵化和保護早產的幼崽(與胎盤哺乳動物相反,胎盤哺乳動物在子宮內產生胎兒)。

奇怪的是,雄性塔斯馬尼亞虎也有育兒袋,可以在情況需要時覆蓋它們的睪丸——大概是當外面嚴寒時,或者當它們與其他雄性袋狼爭奪與雌[性.交]配的權利時。

5、他們有時像袋鼠一樣跳躍

描繪塔斯馬尼亞虎的藝術品

雖然塔斯馬尼亞虎看起來像狗,但它們不像現代犬科動物那樣行走或奔跑,而且它們當然不適合馴化。當袋狼受到驚嚇時,它們會短暫而緊張地用兩條后腿跳躍,目擊者證明它們在高速下移動時僵硬而笨拙,這與狼或大型貓科動物不同。據推測,當塔斯馬尼亞農民無情地捕獵,或者他們的進口狗追逐袋狼時,這種缺乏協調的情況并沒有起到作用。

6、收斂進化的典型例子

袋狼標本

占據相似生態位的動物往往會進化出相同的一般特征;見證古代長頸蜥腳類恐龍和現代長頸長頸鹿之間的相似之處。盡管嚴格來說塔斯馬尼亞虎不是犬科動物,但塔斯馬尼亞虎在澳大利亞、塔斯馬尼亞和新幾內亞扮演的角色是「野狗」——以至于即使在今天,研究人員也常常很難區分狗的頭骨和袋狼頭骨。

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7、它可能在夜間狩獵

圈養的塔斯馬尼亞虎

數千年前,當第一批土著人類遇到塔斯馬尼亞虎時,袋狼的數量已經在減少。因此,我們不知道塔斯馬尼亞虎是否理所當然地在夜間捕獵,正如歐洲定居者當時所指出的那樣,還是由于幾個世紀以來人類的入侵而被迫迅速采取夜間生活方式。無論如何,歐洲農民在半夜找到吃羊的袋狼要困難得多,更不用說射殺它們了。

8、它的咬合力出人意料地微弱

滅絕前最后一只被捕獲的雌性塔斯馬尼亞虎。

直到最近,古生物學家還推測塔斯馬尼亞虎是一種群居動物,能夠通過合作捕獵來捕獲更大的獵物,例如SUV大小的巨型袋熊,其重量超過兩噸。然而,最近的一項研究表明,與其他捕食者相比,袋狼的下巴相對較弱,無法捕食比小袋鼠和小鴕鳥更大的動物。

9、現存最近的親戚是帶狀食蟻獸

袋食蟻獸,是塔斯馬尼亞虎現存的近親。

在更新世時期,澳大利亞的有袋動物祖先種類繁多,令人眼花繚亂,因此理清任何特定屬或物種的進化關系可能是一個挑戰。人們曾經認為塔斯馬尼亞虎與現存的塔斯馬尼亞惡魔關系密切,但現在有證據表明塔斯馬尼亞虎與袋食蟻獸(一種體型較小且不那麼奇異的動物)有更密切的親緣關系。

10、有些人堅持認為塔斯馬尼亞虎仍然存在

格蘭特動物學博物館

鑒于最后一只塔斯馬尼亞虎于 1936 年死亡,我們可以合理地推測,分散的成年虎在 20 世紀中后期一直在澳大利亞和塔斯馬尼亞游蕩,但此后的任何目擊事件都只是一廂情愿的結果。1983年,有點失常的美國媒體大亨泰德·特納(Ted Turner)懸賞10萬美元收購一只活體袋狼,2005年,一家澳大利亞新聞雜志將獎金提高到125萬美元。目前還沒有任何人來收購,這很好地表明塔斯馬尼亞虎已經真正滅絕了。

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