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南極海域又發現奇特生物,竟有20根觸手!網友:深海動物總是隨便長!
2023/09/21

在冰凍的南極海域深處,一支科考隊又有驚人地發現,發現了一種擁有20根觸手的新物種。

這次發現的「海怪」有20厘米高,圖源:McLaughlin

科考隊考察的深度是20-2000米之間,他們總共發現了8種奇異生物,其中有4種是之前沒有描述過的——包括這個20根觸手的「海怪」。

由于這個20根觸手的新物種實在太像克蘇魯神話中的巨型章魚了,所以它像病毒一樣在互聯網上瘋傳。

圖:克蘇魯神話中的巨型章魚

很多人可能也會感到好奇,為什麼深海中的動物長相都這麼奇怪呢?

其實,這和我們對海洋的了解非常少有很大關系,我們現在對海洋的探索還不到20%,而對深海的探索甚至可能連5%都不到。

為什麼我們對海洋知之甚少?

雖然海洋就在我們星球,但相較于火星和月球,就目前繪制的地圖來說,海底地圖還遠沒有火星和月球的表面地圖來得更詳細,和更可靠。

這是因為海水會有效吸收電磁輻射,而現在繪制地圖的常用手段就是利用衛星發射信號,然后通過反射回來的信號進行繪制,利用的就是電磁輻射。

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不過,從2017年開始,科學家們使用多波束聲納信號來繪制海底地圖,但是效率不高,截止今年6月份,已經繪制完成23.5%,預計到了2030年將會繪制結束,到時人類就能了解海底具體是什麼樣的了。

其實,繪制海洋地圖的主要作用是幫助船只找到正確的航線,對海洋動物的探索和研究幫助還是比較有限的,這些還是要人們親力親為才行。

但是,實際上下海一點都不比登天容易,甚至可能更難,人類歷史上總共將12個人送上月球,但只有將3人下降到馬里亞納海溝——海洋最深處。

因為無論是深海的壓力,還是探測器在里面的能見度,都讓人們不那麼容易去探索。

從這次探索發現的8個物種中就有4種是沒有描述過的,新物種的機率達到50%,由此可見我們對海洋的探索有多局限。

只有等我們探索越來越深入,對海洋動物的了解才會越來越多,我們才不會覺得它們奇怪。

這個20只觸手的海怪是什麼?

實際上,這次南極海域新發現的長著20只觸手的「海怪」,只要你了解它們這個類群的生物,就不會覺得太奇怪了,因為這個類群基本都長這樣。

新發現的這個「海怪」其實就是海百合,科學家給它取了學名—— 南極草莓海百合,但是你會發現它與我們熟悉的海百合會有點不同。

我們熟悉應該是這種:

這種:

還有這種:

它們應該像是百合花一樣有自己的莖才是,這次新發現的這個咋沒有呢?

其實很簡單,因為海百合有兩種,一種就是這種有莖的,通常就是被叫作「海百合」,還有一種是沒有莖的,就是這次發現的這種,被稱作「羽毛星」。

羽毛星可以自由移動,有許多觸手,觸手上還有各種分支,總之就是和這個新發現的南極草莓海百合沒啥區別就是了。

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這次發現的羽毛星,軀干呈草莓狀,因此得名,圖源:McLaughlin

我并沒有在這項研究的相關報道中看到這次新發現的這個海百合具體生活在什麼深度,但是從圖片上就可以了解到,它應該來自于超過1000米的深海。

至于為什麼會這麼推斷,那就要說到海洋動物存在的一些普遍特征了,其實只要我們了解了這些普遍特征,下次看到海洋新物種時就不會覺得太奇怪了。

海洋動物也有普遍特征

對海洋動物影響最大的就是光線和水壓,它們的生理特征基本是適應由不同深度造成的不同太陽輻射量和壓力而打造的。

首先,可見光很難穿透200米深的海水,而到了1000米深之后,太陽的電磁輻射基本就到達不了了。

所以,實際上超過200米的深度就已經看不到光合作用的植物和微生物了,除了海底熱泉旁之外,只有一些極端動物和異養微生物有機會在更深的地方生存。

不過,有趣地方不是,海洋動物有一個非常有趣的顏色分層,就像下面這張圖片展示的這樣:

海洋中的藍色動物生活在靠近海面的地方;再往深處一點,動物的顏色變成上面藍色,下面白色;在更深一點,動物通常是透明的,但內臟是紅色的;再深一點,動物全身呈紅色或黑色;最后是更深的海底,幾乎所有動物都是淡紅色或奶油色。

這種顏色的明顯分層,原因目前并不是特別明確,但很可能就是因為海水隨著深度的增加太陽輻射減少造成的。

就像陸地動物的外觀會變得和環境顏色差不多一樣,海洋動物也會這樣做,它們的顏色其顏色和亮度必須與背景相匹配。

電磁輻射波長越短穿透力則越強,紅光和紅外光是最難穿透更深海水的,這意味著生活在深水中的紅色動物基本上是不被看見的,所以深海在最先出現的是紅色動物,它不會被照亮,依然可以保持與背景一個顏色。

同樣由于隨著深度的增加,來自太陽的輻射很少,海底動物的眼睛會變得特別大,這是因為他們需要更多的輻射進入自己的眼睛。

深海動物的眼睛是有用的,因為即便只有微弱的輻射,對于它們來說也是有用的。

另一方面,深海壓力會變得越來越大,越來越冷,生存條件越來越差,這導致海底動物往往很大,這個被稱為

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深海巨人癥

海底動物抵抗深海壓強的方式有很多,包括產生一些特殊的蛋白質,但是最普遍的做法還是讓自己變得和海水一樣。

圖:深海水滴魚

所以,你會發現深海動物的身體通常基本都是水,撈出來之后,就像是一灘爛泥一樣。

隨著深度的增加,生存環境變得越來越極端, 食物的短缺和被捕食壓力的減少,讓動物降低了新陳代謝

你會發現在自然界中,新陳代謝慢的動物壽命往往會更長, 這是因為新陳代謝慢的話,往往意味著動物只有通過延長壽命來增加繁殖機會才更有可能延續基因,或者說對于新陳代謝慢的動物而言,長壽就是一種進化優勢。

所以,海底動物通常壽命很長,它們有更多時間來發育自己,而且由于身體充水厲害,也沒啥捕食者威脅,所以深海動物往往體型比較大。

好了,現在回到這次新發現的這只海百合。

從圖片上來看,這只南極草莓海百合顯現乳白色,不帶任何雜色,而且體型也不小,所以我推斷它應該是在最深的海底發現的。

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