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澳洲科學家帶薪打游戲,居然是在幫本國螞蟻「打仗」:要對抗50種入侵螞蟻!
2023/10/05

每天一大早,澳大利亞國家科學機構CSIRO和西澳大利亞大學的研究人員來到實驗室后,就會打開電腦,熟練地打開一款名為《帝國時代 II》的經典游戲,聚精會神地玩起來。

他們這可不是在上班摸魚,而是在幫本地螞蟻尋找對抗入侵物種的辦法。

根據統計,澳大利亞境內存在差不多50種不同的入侵螞蟻,包括電蟻、火蟻和黃瘋蟻等等。

入侵物種委員會的首席分析師表示,在澳大利亞,螞蟻是最嚴重的入侵物種問題之一。

除了在生存競爭中擊敗本地螞蟻之外,入侵螞蟻還會捕食本地動物,破壞基礎設施,毀壞農作物。

根據推測,到了2035年,入侵的火蟻大軍更是會挺進悉尼郊區,造成每年12億澳元的經濟損失。

為了防止這種情況的發生,澳大利亞每年要花費數億美元消滅入侵螞蟻,可它們實在是太難消滅了。

這些螞蟻會挖出許多個相互連接的巢穴,每個巢穴里都有蟻后坐鎮,一旦無法徹底消滅,它們很快就會卷土重來。

科學家也很遺憾,要是本地螞蟻比外地螞蟻更能打,就不會出現這麼多問題了。

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隨后他們意識到,他們似乎真的可以通過模擬螞蟻戰爭的方式,幫助本地螞蟻找到取勝之道!

(本地螞蟻(大)與入侵螞蟻(小)的戰爭)

該如何模擬螞蟻之間的戰爭呢?

研究人員發現,螞蟻是少數幾種在戰爭規模和死亡率方面與人類戰爭類似的動物物種之一。

當然,說這話不是打算用人去模擬,他們想到了《帝國時代 II》這款戰爭游戲。

研究人員挑選了兩個模擬對象,分別是體型較大的本土螞蟻,澳大利亞肉蟻(Meat Ant);和體型較小的入侵物種,阿根廷蟻(Argentine Ant)。

(澳大利亞肉蟻與阿根廷蟻)

澳大利亞肉蟻雖然名字和長相比較兇殘,但它其實在環境中發揮著重要的作用。

每個肉蟻巢穴可以傳播超過30萬粒植物種子,而且還有防治害蟲的功效,它們會殺死入侵另一種入侵物種甘蔗蟾蜍,也能幫助農民消化掉田地里的動物尸體,把它們化為養分。

另一方面,阿根廷蟻雖然長得瘦瘦小小的,但它們生性兇殘。

在與它們的競爭中,本地螞蟻往往會敗下陣來,美國加州、法國南部和南非地區的螞蟻都遭過它們的毒手。

這也讓它們被列為世界百大入侵物種。

研究小組專門觀察了澳大利亞肉蟻和阿根廷蟻的戰斗力,然后在游戲里找到了它們的對應單位。

他們用條頓武士代替個頭更大、更能打的肉蟻;用雙手劍士代替個頭較小,但數量更多的阿根廷蟻。

接下來,就到了「電子斗蛐蛐」環節。

根據科學家們的測試,一名條頓武士可以擊倒四名雙手劍士,敵不過五名雙手劍士。

在這個基礎上,研究人員通過地圖編輯器,以簡單、可預測和可量化的方式,模擬了兩個兵種之間的戰爭。

他們組建了兩支特別的軍隊,一支是由強大的條頓武士組成的小團體(代表本地肉蟻),另一支是數量眾多的雙手劍士兵團體(代表阿根廷蟻)。

然后把他們放在一片戰場里相互廝殺,記錄結果。

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除了寬闊的場地,他們還設計了一種充滿河流(障礙物)的特殊地形。

之后,便是一遍又一遍的模擬了,研究人員表示,雖然「工作時間打游戲」聽起來有趣,但其實真沒那麼有意思。

他們得一遍又一遍地在完全相同的場景進行模擬,一次次得出相似的結果,還不能以玩家的身份進行干涉。

「這是玩電子游戲最無聊的方式。」

最終的結果是:

在平坦的戰場上,9名條頓武士組成的小部隊最多可以擊敗50個雙手劍士;

在復雜的戰場上,9名條頓武士可以擊殺70個對手。

這就跟斯巴達勇士鎮守溫泉關是一樣的,地形越復雜,個體強大的戰士就能抵御越多的敵人。

研究人員又用螞蟻進行了實驗。

他們分別把20只澳大利亞肉蟻和10-200只阿根廷蟻放在簡單和復雜的環境中,最終得出了與電子游戲相似的模擬結果。

由此他們得出了結論:

由強兵組成的小部隊在復雜地形的戰場上表現更好,由弱兵組成的大部隊在簡單的開放戰場上表現更好。

(事實上,科學家們得出的是一個更為復雜的數學模型,這里就不多做介紹了,只要知道結論就好了)

這個實驗對現實有著重要的意義。

對于螞蟻們來說,簡單的戰場,就是鋪平的人行道,或者平坦的城市公園;而復雜的戰場,是長著灌木叢,或者地上滿是植被碎片的「叢林」。

通過模擬的結果可以得知,本地的澳大利亞肉蟻在復雜的環境中更能夠占據優勢。

所以人類需要在城市開發的過程中,有意識地增加灌木叢或者環境復雜性,從而使競爭平衡更傾向于本地螞蟻。

客觀來講,這項研究還有一些不完善的地方,比如它只研究了一種本地螞蟻與一種入侵螞蟻之間的競爭,不能適用于所有情況。

但研究人員對研究成果很有信心,「未來隨著研究范圍的增大,我們消滅入侵螞蟻的能力只會越來越高。」

目前研究人員還在探索之中,沒有人能保證前景如何。

但《帝國時代 II》的玩家們在得知自己心愛的游戲成了重要的科研工具時,還是興奮地吐起了槽:

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這個游戲,10頭大象能上的船,11個弓箭手上不去。

(游戲機制)

肯定是CSIRO的一位科學家總被抓到上班打帝國,當他被帶到績效評估委員會面前時,他就編了個故事用到現在。

委員會:那你再解釋一下玩《毀滅戰士:永恒》的事兒吧。

科學家:嗯……我在研究消滅兔子(另一種入侵物種)?

(《毀滅戰士》系列的一個梗,「惡魔殺我兔子,我殺惡魔全家」)

我想知道,如果一只螞蟻用作弊碼弄了輛會發火箭的小汽車會怎樣。

(《帝國時代》游戲作弊碼,可以召喚出一輛強力的眼鏡蛇戰車)

我就怕我一出門,發現本地螞蟻招募了一群土耳其禁衛軍(游戲里的強力單位)。

行吧,也不怪網友們吐槽。

確實想不到,電子游戲居然還能幫螞蟻戰爭創造天時地利,這腦洞也太大了……

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