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人類能給斷腿大象裝假肢,為何賽馬摔斷一條腿,就被當眾安樂?
2023/11/23

11月11日, 香港沙田賽馬場上,一場聲勢浩大的賽馬比賽正在進行著

本次大賽一共有8匹賽駒,最引人矚目的時候一匹 5歲的新西蘭騸馬「自勝者強」,和它的主人42歲的澳洲騎師布文。

香港賽馬比賽

布文先前策騎「云絲仙子」屢獲大獎,后被罰停賽5個香港賽馬日,這場比賽,是他奪回昔日輝煌的關鍵一戰。

比賽激烈進行,在人們的吶喊助威中, 「自勝者強」忽然失蹄倒下,布文也隨之被拋下了馬。

這場意外使得曾經的世界第一騎師沒能東山再起, 曾經奪得6次冠軍的「自勝者強」也因斷腿嚴重,被當場實施安樂死。

英雄失利,還能重整旗鼓, 但一匹馬斷了腿,就只有死的命運。當我們感嘆「自勝者強」只能無奈結束生命時,不禁要問為什麼: 馬斷腿就得死,究竟是人類的冷漠,還是無可奈何?

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馬失蹄的悲劇

因斷腿被執行安樂死的賽馬并非「自勝者強」一例。

2021年8月1日,曾經在奧運會上獲得無數殊榮的賽馬「噴氣機」因為韌帶斷裂, 被宣告沒有治愈可能,正式執行安樂死。

在賽場上被安樂死的馬

日本賽馬「十點」因為長久的比賽積勞成疾,最終在比賽中左后腿骨折,醫生診斷后建議對其進行安樂死,無數的馬迷和馬主的懇求下,日本賽馬協會召集獸醫為其做手術。

幾場手術并沒有成功將十點救回,它死時還飽受著疼痛的折磨。

同樣是四足動物,大象在斷腿后,卻能安然度過一生。

曾經有一只名為 「莫莎」的幼象在不慎踩到地雷后,失去了自己的右前腿。後來在人類的幫助下, 它成為了第一只擁有假肢的大象。

小象莫莎

之所以大象和馬兒在斷腿后有著不一樣的遭遇,是因為

它們的腿部構造不一樣。

大象不屬于有蹄目,它的前肢和后肢的指骨延長,用指端在地上行走,類似人類穿著高跟鞋只有腳趾尖著地走路,稱之為 「趾行」

馬兒屬于有蹄目中的 奇蹄目,就是趾數為單數,馬兒的蹄子就相當于人的指甲蓋,行走方式被稱為 「蹄行」。著地的并不是整個腳掌,而是是它的第三個趾頭。

想象一下人用手指腳趾支撐走路,馬的這種蹄行就是如此。

用人體演示馬如何行走

雖然看起來都是用趾頭尖走路, 但大象的腿上還有厚厚的肌肉、脂肪和皮膚保護,每條腿的支撐力更強,而且它們也不是以奔跑為基本生存技能,在有人照顧的情況下,三條腿也能生活。

一匹馬身上有205塊骨頭,腿上的骨頭就有80塊,為了減輕腳步重量跑得更快,馬腿上的骨頭十分輕巧, 自馬的膝蓋以下,幾乎沒有什麼肌肉,只有一層薄薄的皮膚和底下的血管。

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馬的體型不小,一些重型馬的體重甚至能達到1000千克,這樣的重量給四條腿施加了很大的壓力,如果折損了一條腿, 剩下三條腿很難承受身體的重量。

馬蹄的蹄骨相對于大象也更脆弱,馬蹄蹄骨呈現一種尖銳的三角形,蹄骨與馬蹄之間有一層折疊狀表皮結構蹄葉支撐著。

當馬斷了一條腿后,其余三條腿承受的壓力就會增大。隨著時間推移, 增加的壓力會迫使尖銳的蹄骨刺入蹄葉,從而誘發蹄葉炎。

馬蹄結構

得了蹄葉炎的馬兒一般無法站立,趴在地上不起,發出一聲聲悲鳴,可見是有多麼的疼痛。有時甚至造成 馬蹄和蹄骨錯位,那種疼痛更是生不如死。

一匹馬兒如果斷了腿, 即便人類有心醫治,難度也是很大的。

馬兒最容易受傷的就是膝關節,而膝關節主要由股膝和股脛構成,股膝關節與股脛關節相通。 一旦膝蓋受傷,受傷部位會迅速向兩邊感染,治療難度大增。

熊、狗、馬的腿骨位置

如果馬兒腿斷裂, 有效的治療方式就是截肢以后裝上假肢,這時候醫療難度上升到了經濟難度。

馬腿的結構特殊,制造馬腿的材料也要上乘。

目前用于制造馬腿的假肢大部分是天然石墨和鈦,這兩種材料一般都是在航天航空行業才用到,價格比較昂貴。而且使用效果因馬而異。

當年小象莫莎隨著年齡的增長不斷更換不同大小的假肢,如果它的假肢也是這種材料制成,恐怕價格早嚇跑不少人。

再經濟難題解決后, 接下來的治療康復也是一項難以克服的難題。

在治療過程中,馬兒需要長時間的躺著。對于人來說,躺著是一種休息,對于馬兒,站著才能休息,長時間躺著是一種折磨。

馬天生有一套名為「站定系統」的結構,能夠讓它們在站著的時候保持肌肉放松,從而睡覺和休息,只有感覺絕對安全的時候才會躺下來休息,但時間也很短。

如果馬兒長時間躺著,會對身體的血液循環造成影響,患上缺血性損傷。胸廓也無法像站立時正常擴張,

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會導致肺內通氣不暢,引發墜積性肺炎

另外,沉重的身體也會在躺下后 壓迫它們的身體器官,很可能引發面神經損傷、角膜潰瘍和角膜炎,以及內臟疾病和其他的并發癥。

如果手術順利給馬兒安上假肢,它還需要經歷至少6個月的適應時間。

馬兒好動,又不能讓它們長時間躺著,只能用專業的 吊馬兜來輔助它們站立,這確實解決了馬兒的站立問題,但是長時間使用馬兒會感到不舒服,會開始抵抗掙扎,使傷口更加嚴重。

當年的日本賽馬「十點」就是在手術后的第三個星期傷口開始腐爛,還患上了蹄葉炎,最終痛苦的死去。

結語

現在的賽馬不是一般人能參與的比賽, 一匹優秀的賽馬身價數百萬都是正常的,更別提飼養、訓練的花費。

而且馬是一種很有靈性的家畜,想要在比賽里奪得好名次,騎師和馬之間更需要有足夠的默契,這是無數次訓練與長久相伴才能得到的結果,二者之間往往也擁有極為深厚的感情。

馬在比賽中摔斷腿,騎師應該是最心疼的,但是, 與其讓馬在無法治愈的痛苦中受盡折磨,及時讓它解脫,或許真是最恰當也最無奈的選擇了。

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