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角馬為何是非洲草原上的「糧庫」?它社交與繁殖方式,都十分奇特
2023/12/29

角馬這種生物,有著《西游記》中的牛魔王一般的暴躁性格以及一身的蠻勁,但長相又具有「多態性」。馬身,牛角,羊須,讓人一時分不清角馬的真實面目。

而就是這樣奇特的角馬,在非洲草原上卻被稱為「糧庫」。

揭開角馬神秘一隅

角馬的活動軌跡主要集中在非洲,是牛科的狷羚亞科的角馬屬 是廣泛生存在非洲草原上的大型羚牛。因此,角馬又叫 「牛羚」它們長相奇特,似馬又像牛,還兼具羊的風采。角馬十分強健,體重可達270公斤。

身披暗褐色毛發,頭部又粗又大。看上去就像動物世界的 「健美先生」一樣。角馬還有一個極為明顯的特征,就是頸部長有標志性的 黑色鬣毛、濃胡須及斑紋。角馬的 嗅覺十分精準靈敏,能夠敏銳地感知水體、雨水的存在,尋常物種的氣息更不在話下。

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值得一提的是, 角馬的體色會根據季節的更替,具有一定的深淺變化。 那麼,如此奇特的角馬究竟是如何被發現的呢?

原來角馬是非洲自然界孕育出來的土著物種。1842年,英國研究學者威廉在進行物種調查的時候,發現了孔武有力又別具一格的角馬。 角馬的面貌和習性也由此逐漸走入人類的視野。

喜于群居的習性

別看角馬長得膘肥體壯的,看上去像個強勁的大力士。其實,角馬是名副其實的 素食主義者,食譜多為 枝葉、嫩草。盡管角馬吃素,其壽命放在自然界也不算少,在自然狀態下能活 15年至20年左右,如果棲息地天敵少、資源多的話,則能存活得更久。

雖然單把一頭角馬拉出來,它們健碩的體型能夠嚇退一些中小型動物。但實際上,角馬的戰斗力并沒有人類想象中的那麼強悍。因此, 角馬慣于群居,用 「人多力量大」的道理,抵御侵害。

群居是角馬們基因中刻下來的傳統,對于角馬來說, 群居具有多種好處,比如自保、社交等。但更重要的是為了遷徙。

棲息于非洲大草原上的角馬就像候鳥一樣保留著遷徙的習性。

平時,角馬通常以 10頭至20頭的數量進行集體活動。而等到 旱季來臨的時候,角馬們就會如基因覺醒一般,自發地集合到一處,形成幾十萬只,甚至上百萬只的大規模 。一場勢在必行的大遷徙就此展開了。

浩浩蕩蕩的角馬遷徙隊伍

旱季的「鐘聲」一響,上百萬的角馬就會踴躍地進行長達 3000公里的遷徙之路。 往常,角馬遷徙的路線是從坦桑尼亞出發,遷徙到馬賽馬拉。

2015年7月26日,人們就得以一覽角馬群遷的壯麗景觀。在角馬遷徙的終點站, 肯尼亞境內的馬賽馬拉保護區,迎來了充滿生命力的角馬大部隊。

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人們為角馬的成功渡河歡呼雀躍,因為角馬大遷徙猶如唐僧師徒取經路一般充滿危險,一路上 雄獅野獸頻出,尤其在角馬必經的 馬拉河中,潛藏著數頭兇猛嗜血的 巨鱷

而這上百萬頭角馬之所以賭上性命都要遷徙的原因就是為了尋找充足的水源和植物。雖然角馬平時生存的地方大多依水傍草,但到了旱季的時候,可謂是灰赤赤的一片,水源枯竭,枝葉殆落。

為了生存,角馬必須勇敢踏上大遷徙之路,另覓生機。據了解,在長達3000公里的遷徙之險中,角馬必須提高警惕,每天至少要走上 48千米

激烈角逐的繁殖競爭

角馬界的繁衍,無一不彰顯著激烈與奇葩。每每到了繁殖時節,每頭雄性角馬就像打了雞血一樣 充滿領地意識。它們首先圈起一塊地方作為其他同類不可入侵的領地,然后小心謹慎地用 腺體分泌物、排泄物進行標記與警告

隨后,雄性角馬就會展開野心勃勃的繁殖大計,尋找雌性角馬。但大自然中的繁衍和交配大多靠「搶」,只有 實力出眾、武力過強的雄性角馬才能獲得雌性角馬的青睞,雙方才能順利地展開交配。

這種 「競爭上崗」的機制, 也使得繁殖時節的雄性角馬們劍拔弩張,脾氣也變得尤為暴躁。要說平時的角馬,雖然看上去兇猛,實則溫順,人類尚能夠和平接近。然而, 發情期的角馬猶如行走的地雷,指不定什麼時候就爆發了,不可輕易褻動。

經過武力斗爭之后勝出的雄性角馬無疑獲取了 交配權,但奇葩的是,雄性角馬并不會「弱水三千,只取一瓢」。 等到與眼前的雌性角馬交配成功后,雄性角馬又會開啟下個交配權斗爭戰場。

與此同時,雌性角馬也不會閑著,剛剛交配完的它們,立馬另尋如意郎君,進行下一場交配。

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也就是說,無論是雄性角馬還是雌性角馬在繁殖期內,基本上都會「爭分奪秒」地與異[性.交]配。

每次交配的時間只需要 十幾秒,也就是說在一天的時間內,勝出的角馬至少能夠進行多次交配。這種奇葩做法使得角馬族群的繁衍率一騎絕塵,

交配成功率尤為居高,自然而然地, 種群數量也與日俱增。

角馬為何被稱為「糧庫」

龐大的角馬族群數量以及固定的遷徙,使得角馬成為眾多氣息于非洲大草原上的兇猛野獸的「糧庫」,為這些掠食者提供了穩定的食物來源。相比較之下,角馬的戰斗力不高,遇敵的時候只能掙扎、逃跑,但大多逃不過虎視眈眈的 獅子、鬣狗、非洲野犬的捕食。

而角馬久于奔跑,又食素,長了一身營養高又勁道的肉質。這使得許多非洲掠食者對角馬的鮮美的肉質饞涎欲滴。 除了獅子、鬣狗、非洲野犬等天敵之外,角馬在大遷徙的過程中,垂涎角馬肉的兇猛野獸,它就是以兇殘見長的尼羅鱷。

每年10月份和次年3月份,是角馬遷徙的往返時期,這個節點也是角馬 生死攸關的時刻。因為,潛伏在 馬拉河的一頭頭 尼羅鱷早已迫不及待地張開血盆大口,只等角馬入甕。

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而角馬每次穿過馬拉河必須提高警惕,全力奔跑,用 群體狂奔所爆發的力量抵擋尼羅鱷的侵害。 盡管如此角馬為了遷徙和生存,窮盡智慧,然而每年都有不少的角馬同類命喪于這些兇猛的非洲野獸嘴下。

作為大自然中的一份子,角馬的遷徙充滿智慧和韌性。而作為食物鏈的一環,它們又不得不「以身殉難」來維護生態系統的穩定,感謝您的閱讀。

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