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為何北極沒有企鵝?80年前放養在北極的69只企鵝,現在怎麼樣了?
2023/09/23

企鵝應該是世界上最可愛的動物之一,那胖乎乎的身體,走路一搖一擺,非常具有特色!還有帝企鵝那絕佳的氣質,你第一次看到這種企鵝就會愛上它們,即使它們在繁殖場地也是渾身都臭烘烘的!

企鵝并不怕熱,為什麼沒有出現在北極?

企鵝是一種非常奇葩的動物,記得有個非常搞笑的問題,如果只有化石,請問考古學家能復原出企鵝的外形嗎?答案五花八門,其中有一個前提,假如在化石層中發現當時的氣候形態,那麼似乎能復原個八九不離十,但如果只憑化石恢復,估計和現在的企鵝差別就有點大了!

「展翅飛翔」的企鵝骨骼

目前全世界企鵝的種類有19種,大部分都生活在南極以及周邊地區,比如在南極考察時經常能看到的是帝企鵝與阿德利企鵝。

冬季時候最壯觀的場景莫過于帝企鵝聚集成團低于南極凜冽的寒風的龐大隊伍,此時隊伍中的且都是雄性企鵝,因為每年5-6月份雌企鵝會產下一個巨大的蛋,然后雌企鵝遠赴大海覓食,而雄企鵝則消耗存儲的脂肪一直下半年的夏天來臨。

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除了在南極腹地過冬的企鵝外,還有生活在緯度比較低的企鵝,比如漢波德企鵝( 洪堡企鵝)就生活在南美洲,主要在秘魯和智利沿岸繁殖。

還有麥哲倫企鵝也在南美洲,主要在阿根廷、智利和福克蘭群島沿海,也有少量遷入巴西境內繁殖,這些區域緯度已經比較低了,大概到了南緯49度的位置。

黑腳企鵝則是棲息在非洲西南岸的企鵝,在納米比亞至南非近伊麗莎白港的阿爾哥亞灣的24個島上都有企鵝族群,最大的企鵝群位于戴爾島。這里的緯度就更低了,大概是南緯34度左右。

生活在赤道地區的企鵝

加拉帕戈斯企鵝是分布于南美科隆群島的企鵝,是唯一野生于赤道北部的企鵝,這里幾乎就是赤道地區,不過由于秘魯寒流和克倫威爾洋流的共同影響,科隆群島的環境氣溫遠低于赤道其他地區,因此加拉帕戈斯群島有著非常獨特的氣候模式。

幾乎能全球生存的企鵝,為什麼沒有繼續北上?

想必各位都應該有個問題,這企鵝從南極到赤道都有生存,基本上全球緯度都跨越了,這北半球不就是倒過來的南半球麼,為什麼企鵝沒有繼續北上到達北極?

其實要回答這個問題還真不難,因為地球的大部分大陸都位于北半球,就生態而言北半球要比南半球完整得多,而大型掠食類動物基本也分布在北半球,這企鵝北上得多大難度呢?

相信各位也發現企鵝所在的島嶼和區域生態都比較獨立,附近沒有頂級掠食者,否則那胖乎乎的企鵝根本就不是任何掠食類動物的對手,即使是狼它們也扛不住!從南極到北極有「兩條路」可以走,一條是水路,從太平洋或者大西洋一路到達北極!

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另一條路則是走南美-北美到北極,為什麼不從非洲是因為穿越沙漠可能性還是太低了,當然陸路風險太大,而且企鵝并不適合長距離行走,因此首選是水路,盡管路上會遭遇虎鯨、鯊魚等,但相對而言水路比陸路要方便得多。

但事實上北極卻沒有企鵝,只有海豹和北極熊,要是北極存在這種搖搖晃晃、極容易捕獲的企鵝,那麼北極熊一定不會挨餓了,還有北極狐也是,因為北極存在太多的掠食動物,所以即使在幾千萬年的時間里,仍然沒有成功到達北極。

二十世紀放養在北極的69只企鵝,現在怎麼樣了?

其實北極圈內也有很多獨立的小島,生態比較獨立,北極熊和北極狐等無法到達島上,因此就有人打算通過「生物入侵」的方式免費收獲泛濫的企鵝!

1936年時挪威極地探險家拉爾斯·克里斯滕森(Lars Christensen)就打算采用這種方式發一筆意外之財,畢竟企鵝盡管味道不太好吃,但企鵝絨以及脂肪都是高價值商品,因此他將9只企鵝帶到了羅弗敦群島!

這里位于挪威北部,深入北大西洋,由于受到北大西洋暖流影響,這里「不凍港」比比皆是,很多小島周圍都是海洋,沒有掠食動物,因此是圈養企鵝最好的去處,克里斯滕森就很放心的將帶來的企鵝放歸了「大自然」。

因被輿論宣傳為「北極企鵝」而名聲大噪后,克里斯滕森在1938年又帶回了60只各種企鵝,希望過幾年后這里企鵝泛濫再將其捕獲賺一大筆!

不過答案想必各位是知道了,因為挪威的羅弗敦群島本來就是一個著名的景區,但似乎沒聽說什麼「北極企鵝」來著!你猜對了這位想發財的克里斯滕森打錯了算盤,1954年,最后一個企鵝的目擊報告后,「北極企鵝」就銷聲匿跡了。

為什麼「北極企鵝」無法生存?

企鵝的主要食物是海洋中的浮游生物比如磷蝦,還有小魚、烏賊等一些腕足類動物,而在南極企鵝每年都要吃掉千萬噸南極磷蝦,除了企鵝外還有藍鯨這些須鯨也吃磷蝦,而你完全不必擔心磷蝦會被吃完。

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但在北極附近,沒有那麼大的食物體量,因此這些水土不服的企鵝只能茍延殘喘,堅持了十幾年后終于徹底滅絕,而克里斯滕森的發財美夢也就徹底失敗了。

有人說北極也有企鵝,那就是大海雀,它們和南極的企鵝真的非常相似,不過它們之間卻沒有任何親緣關系,只是一種典型的趨同進化而已。

很可惜它們已經于1852年就滅絕了!不過現在的北極還有一種鳥類和企鵝神似,而且它們還能飛!比如 崖海鴉,看下圖,是不是有企鵝的神韻?

崖海鴉身長38-46厘米,翼展61-73厘米,如果沒人告訴你估計就會誤認為是某種企鵝,但它們卻是會飛的鳥類,不過它們能飛翔但不是很靈活,在水里游泳時卻異常靈活。其經常潛入30-60米的水下,有記錄顯示其潛水最深可達180米,也許再過數萬年,說不定還真能演化成北極的企鵝!

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